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Saturday
Aug182012

On Colors

Find the whole series "On colors" here.

My dear  friend Lisa was wondering the other day how I chose my colors. She knows I am very much interested in the subject. From science to perception to language, sociology, and culture, it's not a light subject.

Most people are very happy with complementary colors...And are half wrong because they don't use the right color wheel.  Like, in the real world of perception, the complementary of blue is yellow, and red is turquoise. But whatever, because what is important is actually contrast and similar shades .

 

And then there is fashion (yes indeed for colors) and cultures . For example red is GOP here, socialist in France, and people live by the colors of their flags wherever they are. Except in Holland were they have another national color, orange...In bright lights like in LA people tend to like more vivid colors, in softer ones more subdued , like all shades of plums and grey in Paris , so you can't really define rules. Or you can define ones but they are very complicated. 

 

My grandmother Mamette explained me once a little trick : you put all your colors in a rainbow , chose 3 or more that stand close to each other, then one at the other side of the rainbow for accents. It always works. 

I do follow her advice . Then I added cultural palettes I met in my travels  and studies: the palette of the little pink  Battistero in Parma , red and pink combo seen in Japanese chiyogami, mix of yellow and fuchsia seen in Goa, the particularly delightful celadon green of the Pacific here when the sun backlit the waves...that kind of things. I created my very own palette, with my favorite blues, reds and greens, that worked together. It took me years!

But I realized recently that even if these were my favorite colors, and even if Mamette rules...I was still using the same colors, always . So I added colors from people I love : that lavender from Clo, this mustard yellow from Rachel, a bit of bright blue from my husband, green from my son...It's fun to think about them when I paint, but it's not enough, it's never enough.

So I took another step... I will post about it soon!

 

Pas de traduction...La dernière fois que j'ai posté à propos de couleurs, j'ai eu droit à plein de remarques très désagréables de la part de trolls Franchouillons qui ne savent pas que Newton a choisi 7 couleurs dans l'arc en ciel pour des raisons ésotériques ( c'est pas très scientifique ça), que Chevreul voulait surtout créer des teintes pour colorer du fil, que Itten est complètement dépassé et que la couleur est un problème de culture et de langage autant que de science. Si vous tenez absolument à expliquer à toute la planète que le vert est la complémentaire du rouge parceque c'est trop dur de remettre en question des règles difficilement acquises...Abstenez-vous de commenter et je ne sais pas moi...Allez regarder un feu rouge, fermez les yeux...Quelle couleur apparait?

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Reader Comments (9)

super intéressant ce mini-topo sur la modestie et l'ouverture d'esprit à avoir face à la "théorie des couleurs" (et la "traduction" m'a bien fait rire !! même sur un sujet aussi théorique, certains trouvent de quoi jouer les emmerdeurs-pseudo redresseurs de torts ?!)

la derniere fois j'ai eu des coms extremement violents oui...En fait ca n'est pas un sujet si théorique que ça : la couleur c'est une partie de l'art...et l'art ne peut pas franchement etre theorisé. C'est un jeu dont chacun defini les regles selon une culture. Rappeller qu'on ne peut pas théoriser ça derange.

August 18, 2012 | Unregistered Commenterpapelhilo

AH! j'ai toujours trouvé que cette histoire de couleurs complémentaires n'était pas nette.....
parce que bon, rouge et vert, à part à noyel et encore, orange et bleu, biiihhhh la plupart du temps, et le pire c'est jaune et violet, hideux....
parce que si complémentaires ca veut dire que ca va bien ensemble, ben c'est plutôt raté...

C'est clair que mauve et vert acide, vert et rose, rouge et turquoise ou jaune et bleu, ça le fait plus...Mais en fait j'aime bien jouer en dehors de ça et juste aller avec des paires qui chantent: rose et rouge, rose et orange, turquoise et vert acide...Et puis sortir des paires, la barbe des paires...Rose et rouge et jaune et turquoise et vert pale, la on commence à s'amuser. En fait je trouve que les couleurs ça s'accorde comme une salade ou une soupe : un échantillonnage de gout. Je ne raffole pas du mélange pamplemousse crevette laitue, mais figues et chèvre et tomates et oignons ça le fait...Les couleurs c'est pareil. Selon les gouts, faut se libérer un peu...

August 18, 2012 | Unregistered Commentera n g e l

Moi j'aime ta façon de voir les choses... Pourquoi est ce que j'aime tant le rouge à pois blancs? Le vert céladon, le cuir cognac, les ocres... certaines couleurs résonnent en nous depuis l'enfance, font vibrer certaines cordes sensibles.
Je suis d'accord sur le fait que des fois, on n'a pas besoin de théoriser, mais plutôt de juste le vivre non? Allez, on ferme les yeux et on pense à sa couleur et son motif préféré ;)

le rouge, le blanc, les terres, le noir, ce sont les primaires fondamentales, les primaires humaines et symboliques, celles qu'on trouve partout depuis les peinture parieteale jusqu'a la sellerie de luxe. Le celadon c'est une couleur fine, une couleur avec une histoire...On ne sait pas pourquoi on aime des couleurs, des gouts, des sons...Mais souvent il ya une histoire des racines, une education. Et je trouve , tout cela mis a part, que tu as tres bon gout! ^^

August 19, 2012 | Unregistered CommenterPetit Bruit

J'avoue que je n'ai pas tout compris mon anglais est assez basique!
J'adore votre blog, je le trouve frais et plein de couleurs et ça fait du bien!
Parfois j'essaye de m'inspirer de la nature pour harmoniser les couleurs et ça marche.
Pour le mélange pamplemousse, crevette, laitue je ne suis pas fan mais si on remplace la salade par l'avocat c'est un délice.

August 19, 2012 | Unregistered CommenterMélanie

Alors en fait, avec ma petite technique que j'appelais pour moi le "taper à côté" (qui consistait à taper à côté de la complémentaire de la couleur choisie) j'avais bon puisque j'arrivais à rouge-bleu canard ou jaune-fuchsia. J'avoue que la couleur, pour moi, c'est comme la cuisine: pas foutue de suivre une recette jusqu'au bout sans ajouter mon grain de sel à l'instinct ;oD
Pis pour les grincheux, y a la théorie et la pratique. Je suis plus volontiers celui qui pratique que celui qui pérore...

August 19, 2012 | Unregistered Commenterla trolletterachel

Et merci pour le clin d'oeil!
(Rhou didon, entre le textile qui me barre des machins et bélizaire qui rajoute des trucs, ch'uis pas gâtée pour la frappe :D )

August 19, 2012 | Unregistered Commenterla trollette

j'ai lu tous ces renseignements avec beaucoup d'intérêt parce-que j'adore vos dessins.j'utilise votre calendrier pour mes pages de scrapbooking,un point zig zag autour et cela fait une poche pour le "journaling"Merci je le répète vos dessins me procurent le même plaisir que ceux de Beatrix Potter.Y.S

August 19, 2012 | Unregistered CommenterBusir

tiens j'ai pensé à ce post en lisant ça : http://imprint.printmag.com/color/the-wondrous-color-wheel-part-1/

Merci!

August 20, 2012 | Unregistered Commenterpapelhilo

Tiens, c'est marrant, je me rappelle ma contrariété enfant, quand l'institutrice nous avait dit que le violet était la complémentaire du jaune... Je trouvais que le bleu allait beaucoup mieux...
En tous cas, merci de partager toutes ces réflexions, je suis en pleine mise en couleur en ce moment, je vais tâcher d'en faire bonne usage...

Bien à vous

August 22, 2012 | Unregistered CommenterLena

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